Erik Zabel beim Marathon

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Scott Air Contest (Foto: Roland Solich)

Willingen. Am Pfingstwochenende trifft sich die Bike-Welt in Willingen. Bis zu 30.000 Festival-Besucher werden vom 11. bis 13. Juni zum 14. Sympatex B

Willingen. Am Pfingstwochenende trifft sich die Bike-Welt in Willingen. Bis zu 30.000 Festival-Besucher werden vom 11. bis 13. Juni zum 14. Sympatex BIKE Festival Willingen  erwartet. An allen drei Festivaltagen bieten die Veranstalter ein volles Programm mit vielen sportlichen Highlights.Mit Erik Zabel wird der erfolgreichste deutsche Rennrad-Profi mit von der Partie sein. Der 14-malige Tour de France-Teilnehmer steigt am Sonntag aufs Mountainbike und wird erstmals beim Rocky Mountain BIKE Marathon starten.Neben dem Marathon werden in Willingen wieder die bekannten MTB-Disziplinen Downhill, Dirt (Scott on Air) und Enduro (Specialized Enduro Ride) angeboten. Mit dem neuen Cross-Country-Rennen Crema Cycles Short Track wird das sportliche Angebot 2011 um eine weitere Disziplin erweitert. Darüber hinaus bietet eine große Messe mit 200 Ausstellern und über 400 Marken unterhalb der Ettelsberg-Talstation nahezu alles, was der Mountainbike-Sport aktuell zu bieten hat. 

Zum Festival-Auftakt am Samstag stehen spannende Qualifikationsläufe der Milka Wheels of Speed World Downhill Challenge auf dem Programm. Das Downhillrennen ist das Action-Highlight des Festivals. In diesem Jahr wird nur in einer Men- und einer Women-Kategorie gestartet. Mitmachen kann jeder. Allerdings dürfen nur die Downhill-Cracks starten, die auch am offenen Training am Samstagmorgen teilnehmen. Das große Finale, bestehend aus 40 Startern, ist für Montagnachmittag angesetzt. Dann geht es um ein Preisgeld von insgesamt 5.000 Euro. Mit dabei ist Extrem-Biker Bobby Root, der sich bereits seit Wochen in Willingen auf das MTB-Festival vorbereitet. Zusammen mit seinem Sponsor Rose bereitet er die Teilnehmer in Fahrtechnik-Seminaren auf die unterschiedlichen Strecken vor und schult dabei den sicheren Umgang mit dem Bike. "Willingen bietet mir dafür das beste Streckenangebot. Neben der Weltcup-Downhillstrecke, der Teststrecke hinter der Eislaufhalle und der Freeride-Strecke gibt es sehr viele schöne Touren mit außergewöhnlichen Single-Trails", so Root.

Am Festival-Samstag feiert ein neues Side-Event seine Premiere: Der Crema Cycles Short Track steht für Offroad-Racing auf einem rund einen Kilometer langen Rundkurs. Das Format wird jetzt auch beim Sympatex BIKE Festival Willingen erstmals an den Start gehen. Damit wird Willingen Teil der ersten Crema Cycles Short Track Series. Die bekannte Strecke hinter der Eishalle, auf der in den vergangenen Jahren der Nissan Nightsprint stattgefunden hat, wird für das Crema Cycles Short Track umfunktioniert. Das "Cross Country Rennen über die Kurzdistanz" ist eine Kreuzung aus Criterium-Rennen, BMX, Cyclocross und Singeltracks. Der Sonntag steht ganz im Zeichen des Rocky Mountainbike BIKE Marathons. In Willingen werden drei attraktive Strecken von 52 bis 123 Kilometern und 1.372 bis 3.476 Höhenmetern angeboten. Zum hochkarätigen Starterfeld, zu dem auch wieder zahlreiche MTB-Profis anreisen werden, zählt erstmals Erik Zabel. Der sechsfache Gewinner des Grünen Trikots bei der Tour de France tauscht das Rennrad gegen ein Mountainbike. "Die Region rund um Willingen kenne ich natürlich von der Straße aus sehr gut. Wir haben hier viel trainiert. Jetzt bin ich gespannt, wie die Strecken und Wege abseits der Straße aussehen", so der einstige Rennrad-Profi, der auf der kleinen Marathon-Runde angreifen will.Am Abend zeigen die Dirt-Biker dann ihre spektakulären Flugeinlagen bei Scott on Air. Timo Pritzel, Weltrekordhalter im MTB-Hochsprung, lädt auch 2011 die Stars der Szene nach Willingen ein. Für eine atemberaubende Show ist also gesorgt. Anschließend werden die Bikes aber zur Seite gestellt, denn die Festival-Veranstalter laden zur GoPro-Riders-Party ins Willinger Brauhaus ein.Am dritten Tag und letzten Tag des Sympatex BIKE Festivals bekommt das Publikum in Willingen noch mal Bike-Sport vom allerfeinsten geboten. Auf dem Festival-Programm stehen am Montag gleich zwei spannende Finalläufe. Am Vormittag findet das Finale des Specialized Enduro Ride statt und am Nachmittag wird der Sieger des Downhill-Rennens Milka Wheels of Speed gekrönt.In Willingen darf aber nicht nur zugeschaut werden. Beim Sympatex BIKE Festival steht vor allem das Mitmachen im Vordergrund. Viele Aussteller bieten ihre Neuheiten wie Räder, Kleidung oder Zubehör-Teile zum kostenlosen Ausprobieren an. Auf einer eigens dafür angelegten Teststrecke kann das Wunsch-Bike direkt getestet werden.

Für den Eder-Diemel Tipp am Start

Lukas Limberg (19), Schüler aus Korbach, geht beim Bike Marathon am Pfingstsonntag  für den Eder-Diemel Tipp auf die Strecke und versucht mit dem prominentesten Fahrer im Feld, Eric Zabel, mitzuhalten. Lukas ist seit Jahren begeisterter Mountainbiker und Downhiller und hat eigens für den Marathon im Spessart trainiert. Unsere Kamera wird ihn auf der Strecke begleiten und die Highlights des Rennens und seine persönlichen  Eindrücke und Erfahrungen festhalten.

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