Durchbruch in der Demenz-Forschung?

Frau ist immun gegen Alzheimer - ein Einzelfall? Forscher sehen Chance für ganz neue Therapien

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Die Genforschung öffnet Medizinern ganz neue Einsichten in die Entstehung von Krankheiten.

Alzheimer steht für das Vergessen: Die Betroffenen bauen geistig ab, bis sie nicht mal mehr Angehörige erkennen. Doch Forscher fanden jetzt die vielleicht erste immune Frau.

Eine 70-Jährige hat kein Alzheimer: Zum Glück kein Einzelfall. Doch der Fall einer Kolumbianerin ist etwas ganz Besonderes: Ihre weit verzweigte Familie entwickelt nämlich bereits seit Generationen zwischen dem 40. und 50. Lebensjahr Alzheimer - die häufigste Demenzerkrankung weltweit. Die weit verzweigte Großfamilie mit rund 6.000 Angehörigen ist deshalb für Mediziner ein sehr interessantes Forschungsobjekt.

Resistent gegen Alzheimer: Frau gibt Rätsel auf

Seit Generationen kämpft ein Familien-Clan aus der Region Medellin in Kolumbien mit einer gefürchteten Krankheit: Alzheimer. Diese Form von Demenz beginnt oft schleichend, Betroffene vergessen immer häufiger Dinge. Doch dabei bleibt es nicht, der geistige Abbau schreitet im Verlauf voran, immer mehr im Laufe des Lebens erworbene Fähigkeiten gehen verloren, Langzeit- und Kurzzeitgedächtnis schwinden, bis sich Demenz-Patienten im Endstadium an nichts mehr erinnern können und auch engste Angehörige nicht mehr erkennen.

Fieberhaft forschen Wissenschaftler, wie Demenz aufgehalten werden kann. Ist die Krankheit erst ausgebrochen, kann der Verlauf zwar medikamentös hinausgezögert werden, doch eine Heilung ist noch immer nicht möglich. Der Fall einer kolumbianischen Frau bringt aktuell allerdings Bewegung ins Forschungsfeld: So ist sie mit weit über 70 Jahren immer noch verschont von der Krankheit, die ihre gesamte Familie seit Jahrzehnten ereilt. Auf die Frau gestoßen war ein Forscherteam um Joseph Arbodela-Velasquez von der Harvard Medical School, als sie 1.200 Clan-Mitglieder untersucht hatten, wie der Focus meldete.

Lesen Sie auch: Schlafstörung kündigt Demenz an: Forscher finden überraschende Verbindung.

Körpereigener Alzheimer-Schutz kann Tür für neue Therapien öffnen

Die Wissenschaftler fanden bei allen erkrankten Familienangehörigen die Mutation des Gens PSEN1, die den Ausbruch der Alzheimer-Krankheit fördert. Obwohl die Frau mit Immunität dieselbe Genveränderung vorwies, erkrankte sie nicht. Verantwortlich für die Resistenz machen die Forscher eine weitere Genmutation: die sogenannte APOE3-Variante, auch Christchurch-Mutation.

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Zwar müssen noch weitere Studien erfolgen, um zu verstehen, wie der körpereigene Demenz-Schutz genau funktioniert. Doch schon jetzt sei die Entdeckung der vor Alzheimer schützenden Genmutation ein Meilenstein in der Demenzforschung, der die Basis für ganz neue Alzheimer-Therapieansätze sein könnte.

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jg

Prominente, die ihr Gedächtnis verloren 

Alptraum Alzheimer: Der ehemalige Fußballspieler des FC Bayern München, Gerd Müller leidet an einer Alzheimer-Erkrankung. Wenige Wochen vor seinem 70. Geburtstag am 3. November bitten der deutsche Fußball-Rekordmeister und die Familie des Weltmeisters von 1974 um Verständnis, dass es keine öffentlichen Auftritte anlässlich des Jubiläums geben werde. © dpa
Karheinz Böhm
Der große Schauspieler Karheinz Böhm starb am 29. Mai 2014 im Alter von 86 Jahren. Erst im Februar 2013 war Böhms Alzheimererkrankung bekannt geworden. Sein Sohn Michael wollte nicht länger über den Gesundheitszustand seines Vaters schweigen. Karlheinz Böhm wurde an der Seite von Romy Schneider in Sissi ein Star. Böhm setzt sich seit 1981 für hungernde Menschen in der Sahelzone ein (Archivfoto vom 2.05.2011). © dpa
Der ehemalige Schauspieler Karlheinz Böhm, der seit 28 Jahren die Äthiopienhilfe "Menschen für Menschen" leitet, und seien Ehefrau Almazs besichtigen das Wiederaufforstung-Projekt "Sheikh Abdi Erosionsgraben" in Äthiopien (Aufnahme aus dem Jahr 2006).
Der ehemalige Schauspieler Karlheinz Böhm leitet seit 1981 die Äthiopienhilfe "Menschen für Menschen" . Die Aufnahme aus dem Jahr 2006 zeigt, wie Böhm mit seiner Ehefrau Almazs  das Wiederaufforstung-Projekt "Sheikh Abdi Erosionsgraben" in Äthiopien besichtigt. © dpa
Rudi Assauer
Rudi Assauer und die furchtbare Diagnose Alzheimer erschütterte ganz Deutschland. Seine Ehrlichkeit macht betroffen. © dpa
Schalke-Manager Rudi Assauer
In einem TV-Auftritt spricht der Fußballmanager Rudi Assauer Anfang des Jahres 2012 erstmals offen von seinem Leiden. Und der Prominente ist mit seinem schweren Schicksal nicht allein. © dpa
Ronald Reagan
Der frühere US-Präsident Ronald Reagan (1911-2004) erkannte eines Tages seine Frau Nancy nicht mehr - nach mehr als 40 Jahren Ehe. © dpa
Ronald Reagan Alzheimer
"Ich beginne nun die Reise, die mich zum Sonnenuntergang meines Lebens führt..." - 1994 bekannte sich der ehemalige Präsident in einem Brief als Alzheimer-Patient. Dadurch entstand erstmals ein öffentliches Bewußtsein für die Krankheit.   © dpa
Gunter Sachs Selbstmord
Er machte sich in Europa einen Namen als Fotograf, Kunstsammler und Playboy: Gunter Sachs. Doch aus Angst vor Alzheimer beging im Alter von 78 Jahren Suizid (7.05.2011). © dpa
Margret Thatcher
Die ehemalige britische Premierministerin Margaret Thatcher gilt als unnachgiebig und brachte ihr den Spitznamen "Die Eiserne Lady" ein.  © dpa
Peter Falk
US-Schauspieler Peter Falk als Inspektor "Columbo" in seinem typischen Outfit, dem Trenchcoat - und mit einer Zigarre in der Hand brauchte am Ende Vollzeit-Betreuung. Er leidet bis Sommer 2011 an Demenz und Alzheimer. © dpa
Annie Girardot
Die französische Schauspielerin Annie Girardot starb im Alter von 79 Jahren (28.02.2011) an Alzheimer. © dpa
Charlton Heston
Der an Alzheimer leidende Charlton Heston starb im Alter von 84 Jahren. Der US-Schauspieler wurde bekannt für das Filmepos "Die Zehn Gebote" Moses. Für seinen Judah in " Ben Hur" hatte er 1959 den Oscar als bester Hauptdarsteller bekommen. © dpa
Bubi Scholz
Immer wieder kämpfte sich Bubi Scholz trotz mehrerer Schlaganfälle ins Leben zurück. Die ehemalige Box-Legende litt auch an Alzheimer und starb im Alter von 70 Jahren in Berlin (21.08.2000). © dpa
Country-Star Glen Campbell wollte trotz seiner Diagnose Alzheimer im Herbst 2011 noch ein letztes Mal auf Tour gehen und sich mit mehreren Live-Auftritten von seinen Fans verabschieden. © dpa
Der Schauspieler Fred Delmare zählte zu den bekanntesten DDR-Schauspielern. Zuletzt stand Delmare in der ARD-Serie "In aller Freundschaft" als Opa Friedrich vor der Kamera. 2005 zog er sich aus dem Berufsleben auch wegen seiner Alzheimererkrankung zurück, wo der Mime 2009 verstarb. © dpa
Helmut Zacharias
Der Violin-Virtuose Helmut Zacharias komponierte 400 Stücke, arrangierte 1400 Titel und verkaufte 13 Millionen Platten. Zuletzt verschwand er aus dem Blick der Öffentlichkeit. Der Musiker litt unter der Alzheimer-Krankheit und lebte bis zu seinem Tod im Alter von 82 Jahren (28.02.2002) in einem Sanatorium in der Nähe seines Wohnortes Ascona in der Schweiz. © dpa
Roberto Blanco
Roberto Blanco und Sodom rocken gemeinsam für einen Spot der Deutsche Alzheimer Gesellschaft e.V. Mit viel Humor macht der Sänger auf die Krankheit aufmerksam. © obs
Eine Büste des Hirnforschers Alois Alzheimer
Eine Büste des Hirnforschers Alois Alzheimer: Als der Psychiater am 3. November 1906 in Tübingen erstmals "Über einen eigenartigen schweren Erkrankungsprozess der Hirnrinde" referierte, werteten Kollegen seine Entdeckung als Kuriosität. 100 Jahre später ist Alzheimers Name einer der bekanntesten weltweit, von der nach ihm benannten Hirnkrankheit sollen allein in Deutschland 700.000 bis eine Million Menschen betroffen sein. © dpa

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