Hitze, Wasser, Gefriertruhe

Zähe Blutsauger: So alt werden Zecken wirklich

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Zecken sind hartnäckige Biester, die sich vielen widrigen Umständen schnell anpassen können.

Nun lauern wieder der Gemeine Holzbock & Co. im Unterholz oder im Gras auf ihre Wirte. Und sie sind wahre Überlebenskünstler, die einem das Leben schwer machen.

Wenn die Temperaturen steigen, ist es nicht nur Pflicht, sich mit weiten Klamotten vor der sengenden Hitze zu schützen, sondern auch vor unliebsamen Zecken. Schließlich warten die Parasiten zur Hochsaison in ihrem Versteck auf mögliche Wirte, die sie anzapfen können. Viele sind froh, wenn der Sommer vorbei und die Zecken weniger werden. Doch wann sterben die Blutsauger eigentlich? Und wie alt können sie werden?

Bekannt ist, dass es die Parasiten bereits seit etwa 350 Millionen Jahren gibt. In dieser sehr langen Zeit sollen Zecken sich evolutionär kaum verändert haben. Ein Grund, warum es sie wohl so lange gibt, ist, dass die Spinnentierchen hart im Nehmen sind.

Zecken: Lebensdauer – so alt werden die Blutsauger

Grundsätzlich gilt: Eine Zecke durchläuft drei Entwicklungsstadien – von der Larve über die Nymphe bis hin zur erwachsenen, geschlechtsreifen Zecke. Dieser Prozess kann – je nach gegebenen Umständen – etwa zwei bis drei Jahre dauern. In jedem Entwicklungsstadium brauchen sie eine Blutmahlzeit, bei der sich die Männchen maximal einen Tag und die Weibchen bis maximal zehn Tage solange vollsaugen, wie sie benötigen. Das macht also drei Mahlzeiten im Leben.

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Wenn sich allerdings längere Zeit kein Wirt finden lässt, verzichten sie auch mal zwei Jahre lang auf Nahrung. Das verzögert allerdings auch die Entwicklung und es können bis zu fünf Jahre vergehen, bis die Zecke vollends ausgebildet ist. Sind sie geschlechtsreif, paaren sie sich und die Männchen sterben meist gleich nach der Begattung. Die Weibchen folgen ihnen nach der Ablage der Eier.

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Sie ziehen zwar schützendes Laub und Grashalme sowie feuchtwarme Gebiete vor, dennoch können sie auch in trockeneren Gefilden, wie Wohnungen, für einige Zeit ausharren. Dies kann passieren, wenn die Zecken unter anderem nach einem Spaziergang im Grünen an Kleidungsstücken oder im Pelz von Haustieren haften. Zwar ist dort die Luftfeuchtigkeit zu niedrig für die Blutsauger, dennoch müssen sie nicht sofort sterben. Auch, wenn sie noch kein Blut gesogen haben. Laut Experten können sie im hungrigen Zustand ohne Wirt in der Wohnung bis zu etwa zehn Tage überleben.

Erfahren Sie hier: Rötung nach Zeckenbiss: Darum sollten Sie bei Wanderröte sofort zum Arzt.

Zecken in der Wohnung im Härtetest: Waschgang bei 40 Grad Celsius, Wasser und Gefriertruhe

So können sie sogar einen Waschgang von 40 Grad Celsius inklusive Schleudergang unbeschadet überleben. Erst bei einer Temperatur von 60 Grad Celsius kann man davon ausgehen, dass sie abgetötet werden. "Wer wirklich sicher gehen möchte, muss seine Wäsche nach einem Aufenthalt im Freien also mit 60 Grad waschen oder in den Wäschetrockner geben. Bei geringeren Waschtemperaturen ist dagegen nicht auszuschließen, dass selbst nach dem Waschen noch lebendige Zecken in der Kleidung verbleiben", erklärt Biologe Dr. Hans Dautel, der die Tierchen einem Härtetest unterzog. Hier lesen Sie zudem, wie Sie eine Zecke aus der Haut richtig entfernen können.

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Auch Wasser und Kälte können Zecken wenig anhaben. So sollen sie laut Dautel unter Wasser bis zu drei Wochen überdauern können. Frostige Temperaturen stecken sie hingegen bis minus 13 Grad Celsius weg, so Dautel. Das heißt konkret: Die zähen Biester können sogar in einer herkömmlichen Tiefkühltruhe überleben. Allerdings ist bei minus 20 Grad Celsius doch irgendwann Schicht im Schacht. Beeindruckend ist diese Leistung aber allemal. Letzteres rührt vor allem daher, dass die Spinnentiere in der freien Natur in Bodennähe der kalten Jahreszeit überwintern. Dort sind die Temperaturen trotz Schnee und Dauerfrost noch erträglich.

Auch interessant: Darum sollten Sie sofort zum Arzt, wenn ein Zeckenbiss juckt.

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jp

Aufgepasst: Das sind die acht häufigsten Irrtümer über Zecken

Von April bis September lauern sie auf ihre Wirte: Holzbock, Schafzecke oder die braune Hundezecke. Doch über Zecken existieren etliche Mythen. Wir klären die häufigsten Irrtümer auf.
Von April bis September lauern sie auf ihre Wirte: Holzbock, Schafzecke oder die braune Hundezecke. Doch über Zecken existieren etliche Mythen. Wir klären die häufigsten Irrtümer auf. © dpa
Mythos I: Zecken fallen nur von Baumkronen.
Mythos I: Zecken fallen nur von Baumkronen. © dpa
Dass Zecken nur von Bäumen auf ihre Wirte fallen, ist ein weit verbreiteter Irrglaube. Die Blutsauger halten sich vielmehr in hohen Gräsern und im Unterholz in einer Höhe von bis zu 1,50 Meter auf. Entsprechend sollte bei Spaziergängen geschlossene Kleidung mit langen Ärmeln und langen Hosen getragen werden.
Dass Zecken nur von Bäumen auf ihre Wirte fallen, ist ein weit verbreiteter Irrglaube. Die Blutsauger halten sich vielmehr in hohen Gräsern und im Unterholz in einer Höhe von bis zu 1,50 Meter auf. Entsprechend sollte bei Spaziergängen geschlossene Kleidung mit langen Ärmeln und langen Hosen getragen werden. © dpa
Mythos II: Zecken mit Öl und Klebstoff entfernen.
Mythos II: Zecken mit Öl und Klebstoff entfernen. © dpa
Ja keine Zeckenbeseitigung mit Hilfe von Öl und Klebstoff. Die Zecke wird dadurch zwar erstickt, gibt aber im Todeskampf vermehrt Viren (FSME) und Bakterien (Borreliose) in die Blutbahn ab. Die Zecke sollte nur mit einer Zeckenpinzette oder ärztlich entfernt werden.
Ja keine Zeckenbeseitigung mit Hilfe von Öl und Klebstoff. Die Zecke wird dadurch zwar erstickt, gibt aber im Todeskampf vermehrt Viren (FSME) und Bakterien (Borreliose) in die Blutbahn ab. Die Zecke sollte nur mit einer Zeckenpinzette oder ärztlich entfernt werden. © dpa
Mythos III: Ein weiterer Irrtum ist, dass Zecken sofort entfernt werden müssen.
Mythos III: Ein weiterer Irrtum ist, dass Zecken sofort entfernt werden müssen. © ap
Zecken: Die häufigsten Irrtümer
Ruhe bewahren: Denn wenn Zecken zu abrupt von der Haut entfernt werden, können Teile ihres Körpers abreißen und zu Infektionen führen. © ap
Mythos IV: Infektionen durch Zecken gibt es nur in Risikogebieten.
Mythos IV: Infektionen durch Zecken gibt es nur in Risikogebieten. © ap
Infizierte Zecken gibt es überall in Deutschland. Es ist also auch überall von möglichen Infektionen auszugehen.
Infizierte Zecken gibt es überall in Deutschland. Es ist also auch überall von möglichen Infektionen auszugehen. © ap
Mythos V: Eine Zeckeninfektion ist kein Unfall.
Mythos V: Eine Zeckeninfektion ist kein Unfall. © ots
Falsch ist die Annahme, dass Zeckenbissinfektionen nicht von der Unfallversicherung abgedeckt werden. Eine aus einer Infektion mit einem Erreger der Infektionskrankheiten Borreliose und Frühsommermeningitis resultierende Invalidität ist in der Unfallversicherung mitversichert.
Falsch ist die Annahme, dass Zeckenbissinfektionen nicht von der Unfallversicherung abgedeckt werden. Eine aus einer Infektion mit einem Erreger der Infektionskrankheiten Borreliose und Frühsommermeningitis resultierende Invalidität ist in der Unfallversicherung mitversichert. © ots
Mythos VI: Mit richtiger Kleidung kann ich mich schützen.
Mythos VI: Mit richtiger Kleidung kann ich mich schützen. © dpa
Im Prinzip halten Gummistiefel und lange Hosen Zecken ab oder zumindest auf. Sicheren Schutz kann Kleidung allein jedoch nicht gewähren. Zecken können auf der Suche nach einer geeigneten Stichstelle eine ganze Weile herumkrabbeln.
Im Prinzip halten Gummistiefel und lange Hosen Zecken ab oder zumindest auf. Sicheren Schutz kann Kleidung allein jedoch nicht gewähren. Zecken können auf der Suche nach einer geeigneten Stichstelle eine ganze Weile herumkrabbeln. © dpa
Mythos VII: Zecken können verhungern.
Mythos VII: Zecken können verhungern. © zecken.de
Mit einer einzigen Blutmahlzeit kann eine Zecke sehr lange überleben. Im Labor konnten Zecken, die vorher Blut gesaugt hatten, bis zu zehn Jahre lang ohne weitere Nahrung überleben.
Mit einer einzigen Blutmahlzeit kann eine Zecke sehr lange überleben. Im Labor konnten Zecken, die vorher Blut gesaugt hatten, bis zu zehn Jahre lang ohne weitere Nahrung überleben. © zecken.de
Mythos VIII: FSME Frühsommer-Menigoenzephalitis kommt nur im Frühsommer vor.
Mythos VIII: FSME Frühsommer-Menigoenzephalitis kommt nur im Frühsommer vor. © zecken.de
Der Name der Krankheit täuscht. Die Zecken, die FSME übertragen, sind ab sieben Grad Celsius aktiv. Liegt im Winter über einen längeren Zeitraum die Temperatur darüber, bleiben die Zecken aktiv und können auch in dieser Jahreszeit zustechen und Menschen infizieren.
Der Name der Krankheit täuscht. Die Zecken, die FSME übertragen, sind ab sieben Grad Celsius aktiv. Liegt im Winter über einen längeren Zeitraum die Temperatur darüber, bleiben die Zecken aktiv und können auch in dieser Jahreszeit zustechen und Menschen infizieren. © zecken.de

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