Verschneite Canyons

Utah ist ein Wintermärchen

Einsame Aussichten: Im Winter kann man die Schönheit des Cedar Breaks National Monuments oft völlig allein bewundern. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
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Einsame Aussichten: Im Winter kann man die Schönheit des Cedar Breaks National Monuments oft völlig allein bewundern. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
Landschaft unter Schnee: Eine weiße Kruste bedeckt die darunter liegenden Gesteinsschichten in der White Pocket. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
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Landschaft unter Schnee: Eine weiße Kruste bedeckt die darunter liegenden Gesteinsschichten in der White Pocket. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
Ortskundig: Man sollte einen Guide wie Jeff an der Seite haben, um die White Pocket zu finden. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
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Ortskundig: Man sollte einen Guide wie Jeff an der Seite haben, um die White Pocket zu finden. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
Chimney Rock im Kodachrome Basin State Park - der Fels leuchtet vor dunklen Schneewolken. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
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Chimney Rock im Kodachrome Basin State Park - der Fels leuchtet vor dunklen Schneewolken. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
Stromschnelle im Virgin River des Zion -Nationalparks: Die Nationalparks in Utah locken auch im Winter Reisende - allerdings deutlich weniger als im Sommer. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
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Stromschnelle im Virgin River des Zion -Nationalparks: Die Nationalparks in Utah locken auch im Winter Reisende - allerdings deutlich weniger als im Sommer. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
An den Emerald Pools hat der Frost das Wasser in Eiskaskaden und lange Zapfen verwandelt. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
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An den Emerald Pools hat der Frost das Wasser in Eiskaskaden und lange Zapfen verwandelt. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
Im Bryce Canyon finden sich jede Menge bizarre Felsformationen, die die Fantasie beflügeln. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
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Im Bryce Canyon finden sich jede Menge bizarre Felsformationen, die die Fantasie beflügeln. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
Im Schnee zeichnen sich die Bruchlinien des Tafelbergs Checkerboard Mesa im Zion-Nationalpark noch deutlicher ab. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn
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Im Schnee zeichnen sich die Bruchlinien des Tafelbergs Checkerboard Mesa im Zion-Nationalpark noch deutlicher ab. Foto: Michael Juhran/dpa-tmn

Utahs Nationalparks begeistern Reisende - im Sommer sind sie deshalb ziemlich überlaufen. Wahren Zauber entfaltet die Landschaft mit ihren Canyons und Felsen im Winter.

Bryce Canyon City (dpa/tmn) - Die schneebedeckten Kalksteinfelsen sehen aus wie eine Armee rosaroter Zwerge mit weißen Zipfelmützen, die eine Festung stürmen wollen. Die Burg ist in diesem Fall der Upper Inspiration Point, ein Aussichtspunkt im Bryce Canyon National Park im US-Bundesstaat Utah.

John Holland steht allein hier oben. Kein Wunder, es ist Winter. Dann kommen kaum Touristen. Im Tal erstreckt sich ein großes Amphitheater, gefüllt mit Tausenden Felstürmchen, Säulen, Pyramiden und schroffen Zinnen. Die Luft ist klar, der Schnee funkelt in der Sonne.

Holland stand schon Hunderte Male auf seinem Lieblingsaussichtspunkt. Doch jedes Mal ist er aufs Neue fasziniert von dieser Naturbühne, die Wind, Regen, Frost und Hitze geformt haben. Die Schönheit kommt im Winter erst richtig zur Geltung, und zwar durch einen Kontrast: ein von Mangan- und Eisenoxiden gefärbtes Gestein und weißer Schnee.

Rot angemalte Gesichter

Der US-Amerikaner Holland war viele Jahre für eine Computerfirma in aller Welt unterwegs. Doch es zog ihn zurück in die Heimat, er wurde zum Naturführer. Heute ist Holland fast täglich in seiner Märchenwelt unterwegs, führt Gäste durch natürliche Gesteinstore, zur Felsikone "Thors Hammer" und zum "Garten der Queen".

"Die bizarren, bis zu 60 Meter hohen Felstürmchen entstanden aus den Sedimenten eines Sees", erklärt der Guide. Über Millionen von Jahren verwitterte das durch tektonische Prozesse angehobene Plateau. Niederschläge und jährlich bis zu 200 Frostperioden spalteten den Sandstein und das Basaltgestein auf.

"Der Legende der indianischen Ureinwohner nach sind diese Felsskulpturen Menschen, die in Stein verwandelt wurden", erzählt Holland. In der Sprache der Paiute werden sie "rot angemalte Gesichter" genannt.

Lange galt die Gegend als verwunschene Welt, die von Menschen gemieden wurde. Heute herrscht in der Hochsaison im Sommer dichtes Gedränge auf den Aussichtsplattformen. Anders im Winter: Dann genießt man die Szenerie häufig ganz für sich.

Fotografische Freuden

Noch ruhiger geht es im 35 Kilometer entfernten Kodachrome Basin State Park zu. Dort erheben sich 67 Felsspitzen. Schneewolken verleihen der Landschaft zuweilen eine dramatische Stimmung, wenn die Felsmonolithe gleichzeitig von der Sonne beleuchtet werden. Das begeistert jeden Fotografen.

Auch im Zion National Park ist die Schar der Besucher im Winter übersichtlich. An den Emerald Pools und am Weeping Rock hat der Frost die Wasserfälle in Eiskaskaden mit langen Zapfen verwandelt, die in der Sonne funkeln und zur Mitte des Tages bei Plusgraden krachend zu Boden stürzen. Manche Wanderer geraten auf dem eisigen Untergrund unfreiwillig ins Rutschen. Andere lassen es sich selbst bei den niedrigen Temperaturen nicht nehmen, durch den Virgin-Fluss zu den sogenannten Narrows zu wandern, engen Felsdurchbrüchen.

Eine Tour in einem abseits gelegenen Teil des Zion-Parks führt zur menschenleeren Kolob Terrace. Nur einige Wapitis stapfen auf Nahrungssuche durch den Schnee. Völlig ungestört lassen sich auch die Felszeichnungen der Ureinwohner in einer Felsgrotte betrachten. Dann geht es auf den Kamm einer Bergkette. Oben angekommen, wird man mit einem Panoramablick auf das Colorado Plateau belohnt.

Ohne Allrad geht nichts

Selbst in der ansonsten überlaufenen Paria Canyon-Vermilion Cliffs Wilderness Area an der Grenze zu Arizona bringt der Winter der Natur eine Ruhepause. Zwar ist der Andrang für das fotografische Highlight "The Wave" in den Coyote Buttes auch bei Minusgraden ungebrochen. Entschließt man sich aber, sein Fotoglück in der wenige Kilometer entfernten White Pocket zu finden, so benötigt man statt einer offiziellen Genehmigung nur einen guten Guide mit einem hochgelegten Geländewagen, um die Felslandschaft zu finden.

Jeff Welker ist ein solcher Guide. Er fährt seine Gäste von Kanab aus in die Wildnis des Paria Plateaus. Auf den sandigen Wegen bleiben immer wieder Ortsunkundige stecken. Die Wahrscheinlichkeit, sich in dem unwegsamen Gelände zu verfahren, ist groß. Selbst für vierradgetrieben Fahrzeuge wird die Strecke bei Regen zu einer echten Herausforderung. Doch die Mühen werden belohnt.

Törtchen mit Zuckerguss

Plötzlich tauchen inmitten der wüstenähnlichen Steppe skurrile Gesteinsformationen auf. Als hätte ein Bäcker rotbraune Schokoladentörtchen und ockerfarbene Sandkuchen mit Zuckerguss glasiert, ragen die Felsen aus der Paria-Hochebene.

Wie in den Coyote Buttes handelt es sich bei der White Pocket um versteinerte Sanddünen, doch nur hier überdeckt eine weiße Kruste die darunter liegenden Gesteinsschichten. Schneefelder verstärken den Kontrast zum stahlblauen Himmel. Die Erosion hat hier als Landschaftsarchitekt ganze Arbeit geleistet - und die winterliche Ruhe ist besonders zauberhaft.

Straßenverhältnisse in Utah (Englisch)

National Weather Service (Englisch)

Utah

Anreise: Mit Airlines wie Lufthansa, Delta, KLM, American Airlines, United, British Airways und Air France sowie einem Zwischenstopp in den USA erreichen deutsche Urlauber den US-Bundesstaat Utah. Für die beschriebenen Nationalparks bietet sich die Anreise von Las Vegas in Nevada mit einem Mietwagen an; diesen am besten vorab reservieren.

Einreise: Deutsche USA-Urlauber müssen sich rechtzeitig vor Abreise unter https://esta.cbp.dhs.gov eine elektronische Einreiseerlaubnis (Esta) besorgen. Sie kostet 14 US-Dollar und gilt zwei Jahre lang.

Klima: Für eine Utah-Reise im Winter sollten sich Urlauber stets über das Wetter und die Straßenverhältnisse informieren.

Wichtig: Nicht alle Hotels und Restaurants sind in Utah im Winter geöffnet.

Informationen: Utah Office of Tourism, c/o Harwardt PR & Marketing, Landwehrstraße 68, 30519 Hannover, Tel.: 0511/67 41 03 45

Internet: www.visitutah.com/de

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